Xi’an

Xi’an fue un cambio en mi paseo por China, acá si estuve sola, o sea compartí con gente en el hostal, pero conocí puras personas que se iban al día siguiente y eran todos mexicanos. Así que igual divertido.

En Xi’an la mayor atracción son los Guerreros de Terracota, que los dejé para el final. Ahora les voy a contar un poco más de esta ciudad que tiene algo más que guerreros enterrados. En una época fue el final del camino de la Seda y acá pude ver de manera más clara una mezcla de religiones, pues el barrio musulmán está muy marcado y de hecho es una de las “atracciones”. Es muy entretenido caminar por esas calles y perderse, acá me encontré con una especia de Feria/copymarket, una calle llena de comidas, pequeñas calles con diversos tipos de comercio, pequeñas mezquitas escondidas detrás de puertas de madera y  la Gran Mezquita.

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La Gran Mezquita, es una de las más grandes de China y como que mezcla un poco las dos culturas en la arquitectura. Sobre todo en los jardines se puede ver la influencia China (me las doy de experta en arquitectura jajaja), más que nada porque algunos de los arcos de madera y una especie de pagodas que había ahí son claramente influencia China, no estoy bien segura cuales son las características más Islámicas porque no estoy tan familiarizada con su arquitectura. Según registros la mezquita se construyó alrededor del año 742 durante la Dinastia Tang, claramente fue restaurada y agrandada a los largo de los años.

Un poco de la arquitectura de la Great Mosque.
Un poco de la arquitectura de la Great Mosque.

Otra cosa, que debió haber sido una de las primeras cosas en contarles, es que Xi’an es una de las pocas ciudades chinas que aún mantiene en su casi totalidad la muralla que protegía la antigua ciudad. Aunque esta muralla está claramente restaurada, es interesante ver cómo era. La muralla original fue construida en 1370 durante la dinastía Ming, tienen 12 metros de alto, 12 metros de ancho y un perímetro de 14 km (los cuáles caminé enteritos!). La gracia de que tenga este ancho, es que así se facilitaba la movilidad en ella (especialmente a caballo) y además cada 120 metros en la muralla se puso una torre defensiva, esto porque 120 metros era la distancia efectiva de las armas de la época (como las flechas). Fue entretenida esa caminata, lo ideal es hacerlo en bici, te demoras la mitad, pero estaba como que llovía y no llovía y vi a la gente que andaba en bici: empapada! Así que la opción fue la caminata bajo el paraguas. Al final solo me llovió la mitad del camino así que súper. Lo mejor era que podías mirar lo que pasaba en la ciudad, obvio que algunas cosas eran bien fomes, pero otras no tanto: gente ordenando sus negocios, gente haciendo ejercicio en los parques, turistas, distintos tipos de edificios, etc.

La muralla de Xi'an.
La muralla de Xi’an.

Ahora a lo famoso! Los Guerreros de Terracota, para los que no saben, el primer emperador de la dinastía Qin mandó construir más de 8.000 figuras de guerreros y caballos de terracota (en tamaño real)  y en el año 210 A.C fue enterrado con ellos. Estas figuras no fueron descubiertas hasta el año 1974 y en el año 1987 son consideradas Patrimonio de la Humanidad. El mayor valor de todo esto no es tanto lo que uno ve, porque muchas de las figuras están destruidas y otras exhibidas en un museo (donde mismo están las fosas). De hecho mucha gente me dijo que no le habían gustado tanto los guerreros, que estaban sobrevalorados. Pero si te pones a pensar lo antiguos que son, lo que significa, y que cada uno de los guerreros tiene rasgos específicos (bigotes, peinados, edad, etnias, rangos), armas específicas, posición específica en las fosas. Además los uniformes tenían colores, ahora no se pueden ver bien, pero en el museo te explican todo! Así que si alguno va, mi consejo es: Museo, Fosa 3, Fosa 2 y finalmente la Fosa 1, que es la más grande. Y bueno pagué por la foto turística así que se las dejo, junto con las fotos “oficiales” de las fosas.

Los guerreros de terracota ... y yo.
Los guerreros de terracota … y yo.

Dali

Dali es una ciudad, que al igual que Lijiang cuenta con una parte antigua. La diferencia  es que acá no todo gira en torno al turismo, hay solo un par de calles turísticas similares a las de Lijiang.

Lamentablemente no teníamos mucho tiempo, llegamos el martes (23 de sept., para que se ubiquen jajaja) en la tarde, y ese día solo recorrimos la parte antigua, y pudimos ver un poco de la vida normal que llevan las personas ahí así como la parte turística de la ciudad. Lo rico es que en la parte antigua  se puede caminar para todas partes, y fue entretenido ver a mujeres haciendo algo como gimnasia en una plaza, claro que se puso a llover y la clase se acabó. Igual me tinca que las que bailaban en su mayoría eran turistas. Acá también vi un poco menos de turistas occidentales.

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Dali Old Town, la parte mas turística.

Al día siguiente decidimos arrendar motos eléctricas (con diseños exclusivos jajaja) y salir a recorres las distintas villages que hay cerca del lago. Ah! Eso, Dali queda a las orillas del lago Er Hai, pequeñito: 250km2! Así que anduvimos hasta que calculamos que teníamos que volver antes que la batería de las motos se acabara. Llegamos justo, porque la batería de Mike empezó a agonizar a mitad de camino y llegó justo a la tienda.

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Motos eléctricoas… con estilo ah!

Me gustó harto ese paseo que hicimos, vimos distintas villages, donde a pesar que estaban construyendo casas nuevas, todas siguen la misma arquitectura tradicional: Bai. En teoría yo quería ir a una villa específica pero no estábamos seguros de donde quedaba exactamente o si teníamos batería suficiente para seguir buscándola.

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Casas en el camino.

Otra cosa es que entre village y village se puede ver el lago y el campo, y esa combinación de colores es muy linda! Cómo que los distintos tonos de verde contrastaban con el amarillo de los campos, y toda la gente que estaba trabajando en los campos te saludaba sonriente. Igual demás parezco loca saludando a la gente, pero acá me gusta hacerlo, porque todos te contestas demasiado alegres.

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En el camino de vuelta teníamos ganas de ir a ver la tres pagodas del templo Chongshengs, que son importantes acá y son súper antiguas, del siglo IX y X. Y han sobrevivido muchos terremotos, el último creo que fue en 1925 donde en Dali quedó casi todo en el piso y a estas pagodas no les pasó nada. Lo que no consideramos, es que estamos en China y que acá todo es gigante! Y este templo es tan grande, que adentro incluía un sightseeing bus! El problema es que ya era tarde y cero posibilidades de poder recorrer el templo entero, así que optamos por volver al pueblo antiguo.

Paisajes en la orilla del lago.
Paisajes en la orilla del lago.

El jueves y viernes fueron días de despedidas: Mike se quedó un noche más en Dali y con Akshay volvimos a Lijiang: yo tenía un vuelo y el pasaje de bus. Fue muy entretenido compartir con ellos: esto es una de las mejores cosas de viajar sola: conocer mucha gente, la mayoría completamente distinta a ti, ya sea de edad, cultura, tipo de viaje, lo que sea; pero que al final después de compartir días enteros con ellos, terminan siendo tus amigos.

Mas paisaje en la orilla del lago.
Mas paisaje en la orilla del lago.

Tiger Leaping Gorge

En español sería algo como la Garganta del Salto del Tigre, y acá hicimos un trekking y me gustó harto. En sí es un cañón en el río Jīnshā, y este río, por lo menos en esta parte no es navegable, de hecho muchos de los que han intentado hacerlo han muerto, creo que la primera vez que alguien logró recorrerlo en su totalidad fue en 1986.

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IMG_4501No es mucho lo que les tengo que contar de este lugar, más que nada son las fotos y un resumen de cómo fue la caminata. Partimos a las 10 de la mañana, era harta subida al comienzo y según Lonely Planet había una parte más complicada y lo describía como las “28 curvas agonizantes” pero debo decir que a pesar que era intensa la subida para alguien no tan acostumbrada como yo no eran taan agonizantes. La vista en el camino de subida era muy linda y todo el rato te vas topando con turistas haciendo lo mismo que tu pero a distinto ritmo (no vimos ningún turista chino). Pero la mejor vista es la que se ve desde el fin de las agonizantes curvas hasta Yongsheng Village (Middle Tiger leaping gorge), parece que cuando está despejado es muy lindo, pero a mí me encantó como lo vi: habían algunas nubes por lo que cada vez que mirabas las montañas eran distintas: las nubes se movían, la luz cambiaba y bueno yo también me movía así que fue genial. Además en el camino no está intervenido, está en su estado “natural” (aún) y derrepente hay que pasar por unas mini cascadas. Este sendero es el que usa la gente Naxi en su día a día. Me gustó harto.

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Hay varias opciones de hacerlo: partir desde Qiaotou y terminar en distintas guesthouses que hay en el camino. Nosotros al final terminamos caminando como 7 horas hasta Tina’s. De ahí se supone que puedes seguir caminando un par de horas más hasta otro punto, o incluso si eres más aperrado puedes incluso llegar a Shangri La, pero eso son como 4 días. Me habría gustado tener más tiempo para poder haber hecho un poco más.

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Al día siguiente bajamos al río, y esa si era una subida/bajada súper empinada! Incluso había una escalera (no de escalones, escalera escalera) y yo tengo un problema para empezar a bajar y colapsé, así que Mike subió y me ayudó a bajar. Fue terrible!! Y eso que la escalera no era tan grande. A la vuelta si subimos por una escalera gigante (para subir no tengo problemas jajaja soy una rara), era cuático ver como estaba afirmada y ver la escalera anterior. Cómo les dije antes, la corriente de este río es súper fuerte y es impresionante verlo ahí.

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Y bueno con esa bajada al río terminó nuestra aventura en el Tiger Leaping Gorge, ahora los dejo con más fotitos, porque en verdad me encantó!

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LiJiang

Después de toda la travesía que les conté, por fin llegamos a LiJiang. El único problema es que era demasiado temprano (5 am)  y hacía frío de verdad y yo vestida de verano esperando la micro (que según yo no empezaba su servicio hasta las 6 de la mañana).

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Old Town

Pero al final llegamos al hostal ningún problema,  nuestro plan original era llegar, dejar las mochilas grandes y partir altiro a Qiaotou para empezar el trekking, pero llegamos 10 minutos después que el bus se fuera, por lo que decidimos pasar la noche ahí y recorrer el pueblo. Obvio que como era tan temprano no había piezas listas así que para hacer hora partimos con Mike a recorrer el pueblo antiguo. Fue muy entrete ver como se despertaba: recién abriendo las tiendas, pocos turistas, más que nada restaurants abiertos sirviendo desayuno (noodles!).

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Después de eso dormimos una siesta y partimos de nuevo al pueblo a almorzar, pero ahora era un pueblo completamente distinto, la cantidad de gente que había, todas las tiendas abiertas, mucha música en las calles, pues una de las cosas que venden acá son una especie de tambores, así que que mejor forma de promocionarlos que tocándolos al ritmo de una música de fondo. A pesar que la parte antigua está dedicada 100% al turismo, me gustó: era como desordenado y súper entretenido perderse en sus calles, que al comienzo se ven todas iguales (literalmente me perdí un par de veces). Al final terminó convirtiéndose en nuestro campamento base por esa semana.

LiJiang en la mañana y en la noche
LiJiang en la mañana y en la noche

El pueblo antiguo de LiJiang es patrimonio de la humanidad (UNESCO). Todo el pueblo sigue la misma arquitectura, mucha madera en las construcciones, piedras en el piso y tiene un sistema como de canales y puentes. Acá hay varias minorías, pero la más fuerte es la gente Naxi. En algún momento fue un pueblo importante en la ruta comercial de la seda. Otras de las cosas que los turistas hacen y que es entretenido ver, es que se visten con los trajes tradicionales y posan en distintos lugares.

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Bueno este post fue cortito, porque en verdad aparte de recorrer la parte antigua y comer no hicimos mucho más! Ah y el 19 de septiembre encontré algo parecido al choripán, gran decepción cuando descubrí que al igual que en Vietnam, las salchichas son dulces!!!

19 de septiembre!!!
19 de septiembre!!!

Como viajar de Zhangjiajie a Lijiang

Bueno acá se viene un post cortito para no estresarlos con tanta lectura. Cómo les dije, mi plan inicial y lógico lo cambié, así que seguí transformando mi recorrido; lo que es una ventaja de viajar solo y es una de las cosas que más me han gustado: decidir de un minuto a otro a dónde vas después y estar abierta a cambiar tus planes.

Bueno después de mucho ver opciones de cuál es la mejor manera de llegar desde Zhangjiajie a Lijiang, ya sea por precio, tiempo y disponibilidad decidimos partir en tren a Changsha. Esta vez no teníamos tren rápido sino que el normal y en asientos “duros” (que son más cómodos que el metro tren). Acá en China existen distintos tipos de asientos y además puedes comprar “sin asiento”, por lo que generalmente no te vas a quedar sin tren, lo peor es que tengas que pasar muchas horas parado o bien buscando los asientos “libres” que quedan hasta que llegue el dueño. Fue entretenido ver la gente que iba y venía, escucharlos hablar, algunos me hablaban incluso cuando les decía que no entendía nada y se reían. Menos mal Akshay habla bastante chino y me ayudaba a comunicarme cuando no dormía. Después de 8 horas llegamos a Changsha, donde se suponía que íbamos a salir a comer con una amiga que conoció Mike en Yangshuo, pero al final ella nos tenía un departamento para nosotros y nos invitó la comida, demasiado simpática. Así que así pasé mi 18: comiendo pescado, patas de pato y otras delicias chinas (en verdad eran ricas!! Sólo que la pata de pato estaba solo un poco picante!). Después de comida recorrimos un poco las calles que quedaban cerca. Así como resumen “histórico” de Changsha, es la capital y la ciudad más grande de la provincia de Hunan y fue donde Mao Zedong conoció el comunismo, por lo que le entendí  a nuestras amigas (que a todo esto se llamaban Cindy, Candy y Chong… sin comentarios) Mao estudió en esta ciudad y ellas nos mostraron algunos puntos donde el estuvo.

Feliz 18 de Septiembre!

Feliz 18 de Septiembre!

Al día siguiente nuevamente madrugamos para poder tomar nuestro avión que despegaba a las 7 de la mañana (todo sea por el pasaje más barato) hacia Kunming. Como se pueden imaginar estábamos muertos de sueño y no hicimos mucho, después de almorzar a las 11 de la mañana partimos a ver un parque que al parecer no quedaba lejos de la estación de trenes, pero tuvimos la mala suerte que estaba cerrado así que terminamos viendo una película, y no sé si es siempre así o fue porque la película era antigua (Non Stop con Liam Neeson) pero nos dieron bebidas y cabritas a los tres. Después Akshay y Mike partieron a jugar a una especie de Happyland: carreras de autos y yo me dediqué a mirar cómo la gente viene y saca peluches de las máquinas, secos! Todos tenían por lo menos 3 monos de peluches.

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Nótese el “ramo” de peluches.

Y por fin era hora de volver y tomar el tren que nos llevaría a Lijiang. En este caso quisimos darnolas de lujosos y a diferencia de la otra vez compramos soft sleeper, lo que significa que en vez de estar en camarotes de 3 pisos abiertos íbamos a estar en un cabina para 4 y tuvimos mucha suerte: no llegó ningún cuarto integrante! Y después de varios juegos de cartas, conversas, risas y 5 horas de sueño llegamos a Lijiang.