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Granada

Siguiendo con mis aventuras del año pasado, les cuento que Granada fue un destino express para nosotras, así que este post también será cortito, llegamos tarde en la noche y partíamos a la noche siguiente a Barcelona en tren. Así que teníamos que aprovechar al máximo. Esa noche salimos de tapas por ahí y al día siguiente nuevamente madrugamos para el free walking tour.

Al igual que en Sevilla, la historia de la ciudad estuvo influenciada por los árabes y jugó un papel importante en el descubrimiento de América, me gustó esta manera de conocer las ciudades, porque haces como un barniz superficial con lo más importante y de manera entretenida.

Recorriendo Granada
Recorriendo Granada

Granada jugó un papel importante en el descubrimiento de América, pues fue la última ciudad árabe en ser recuperada por los Reyes Católicos: en Enero de 1492, con la rendición del rey Boabdil se recupero la última ciudad bajo el gobierno árabe. Es por esto que el papa Alejandro VI reconoció a la reina Isabel y al rey Fernando como los reyes católicos. Y bueno volviendo a América, finalizado el periodo de reconquista, la reina pudo pescar a Cristóbal Colón y aceptó sus exigencias. Al fin y al cabo no le vendría mal al tesoro español encontrar nuevos caminos para llegar a Asia y recuperar un poco el dinero perdido en las campañas militares. Los argumentos de Colón no eran que la tierra era redonda, ya todos sabían eso, sino que su teoría era que la tierra era más pequeña de lo que se pensaba y que se alcanza a llegar al otro lado con los barcos y provisiones de esa época.

La Alhambra
La Alhambra

En la tarde fuimos a la Alhambra, me encantó! Es una combinación de palacios, fuertes, jardines, de todo!! Lo que más me gusto fue la parte de los Palacios Nazaríes. La arquitectura era genial. Me habría encantado ver cómo vivían en el periodo de mayor esplendor. Dato divertido, ese día estaba tan cansada que me “compré” un pedazo de la Alhambra! Caí de rodillas en los jardines! El ataque de risa que tuvimos con la fran fue genial!

Jugando en los jardines de la Alhambra
Jugando en los jardines de la Alhambra

Después de pasar toda la tarde recorriendo la Alhambra partimos a la estación de trenes, próximo destino: Barcelona!!

Sevilla

Para ubicarnos en el tiempo, en Sevilla estuve a mediados de noviembre. Al momento de haber llegado supimos que habíamos tomado la decisión correcta: cambiamos la lluvia de Marruecos por una ciudad que todavía no se enteraba que estaba en otoño!

Para llegar a Sevilla usamos un sistema de auto compartido, te registras en una página (blablacar.com) donde se publican viajes: con el cupo disponible que tienen y el precio. Nosotras entramos como pasajeros, nos contactamos con dos españolas que se habían ido por el finde a Tarifa, muy buena onda las dos. Al igual que en couchsurfing, puedes leer las referencias que les han dejado. Resultó una muy buena experiencia, 100% recomendable!

Bueno volviendo a Sevilla, llegamos muertas de hambre así que partimos por nuestras sangrías y un par de tapas! Me encanta la comida de España!! De ahí recorrimos un poco y nos fuimos a descansar al hostal para salir a comer en la noche. Ahí conversamos con la cocinera del lugar, y me encantó: dijo que los chilenos éramos los que mejor hablábamos jajajaja! Primera persona que nos dice eso.

Un poco de Sevilla
Un poco de Sevilla

Al día siguiente “madrugamos” y partimos a un free walking tour: nos encantó! Fueron casi 3 horas caminando por Sevilla, pero pasaron volando, nos tocó un guía muy entretenido, y no sólo te cuenta la historia con sus hechos, sino que lo hace de una manera más dinámica. Otra cosa que nos gustó harto fue que la historia de Sevilla estuvo muy ligada a los moros y a lo que fue el descubrimiento y conquista de América. Entonces entre que veníamos de Marruecos y que me empecé a acordar de lo aprendido en el colegio, fue como vivir un poco la historia.

Caminando por ahí
Caminando por ahí

En la tarde seguimos caminando y en la noche nos fuimos a ver un show de baile flamenco, para los que no sepan se dice que el flamenco es un baile que nació en esta zona andaluza. Mucho no se sabe del origen del baile pues partió de manera más clandestina, una forma de expresar el sentimiento que tenían los gitanos, influenciados también por los moros. No fue hasta bastante tiempo después que se hicieron conocidos y aceptados. Bueno volviendo al show, estuvo muy bueno! Fue más íntimo, con un par de cantaores y una sola bailadora, se sentía que no era algo comercial, como lo que uno podría ver en los típicos show+comida.

Flamenco puro
Flamenco puro

Al día siguiente partíamos a Granada en la tarde, así que aproveché la mañana para visitar el Alcázar de Sevilla, un palacio que mezcla distintas épocas (igual que toda la ciudad). Se puede ver la influencia musulmana así como la cristiana. Los jardines de este palacio eran muy lindos y había una “caja” musical gigante! Bueno más que caja musical, es un órgano hidráulico: la Fuente de la Fama. Es la única fuente órgano del siglo XVII que se conserva en España, donde el sonido se produce a partir de la transmisión del aire. Fue restaurada recién el 2006!

La cajita musical
La cajita musical

Este palacio ha sido varias veces usado por la realeza española, fue declarado Patrimonio de la Humanidad en 1987, junto con la Catedral de Sevilla y el Archivo de Indias. Como dato farandulero, dos semanas antes había estado el elenco de Game of Thrones grabando algunas de sus escenas ahí.  Me quedó pendiente conocer la catedral, porque abría mas tarde y no alcanzaba a recorrerla.

El Alcázar de Sevilla
El Alcázar de Sevilla

Me gustó España 😀

Paris

Para mi París no era una ciudad a la que tenía pensado ir, pero por cambios de planes en el camino la inlcuí en mi itinerario. La idea original era que después que mis papás se fueran a Chile yo iba a recorrer Grecia, Turquía y los países de Europa del Este que alcanzara, pero por un impulso loco me dieron ganas de viajar a Marruecos. Me daba nervio ir sola,  se lo comenté a una amiga, la Kata, y ella me dijo que tenía una amiga que quería hacer lo mismo que yo, así que vía facebook con la Fran nos pusimos en contacto y decidimos ir juntas. Igual era arriesgado, partir a un país no fácil con alguien desconocido pero resultó ser una muy buena experiencia.  La cosa es que la Fran está comenzando un viaje parecido al mío pero al revés: renunció a su trabajo para viajar por Europa y Asia, y bueno estaba en París en esos momentos así que partí a verla, para así aprovechar de ver a Andrés y la Coti que estaban viviendo ahí.

La primera noche ellos estaban en Londres por lo que me alojé en un hostal. Como hice la reserva a último minuto hubo un problema y no aparecía en el sistema. Después de mucho esperar en vez de darme una cama en un dorm como había reservado, me dieron una pieza privada con baño compartido: Genial! Esa misma noche me junté con la Fran (y la conocí en persona) para comprar los pasajes a Marruecos. Quedó todo listo.

Paris!
Paris!

Al día siguiente Andrés y la Coti llegaban en la tarde, por lo que tuve todo el día para mí. El plan inicial era hacer nada y ponerme al día con el blog y las fotos, porque estaba realmente atrasada, pero “afortunadamente”, este hostal no tenía enchufes en los espacios comunes, por lo que cuando mi computador murió, tuve que salir obligada a recorrer la ciudad. Primero partí al Arco de la defensa, que está alineado con el Arco del Triunfo, pero es una estructura mucho más moderna. Me gustó harto ir para allá, porque justo en una especie de paseo peatonal que hay al frente había una especie de exhibición/intervención artística, eran como esculturas en medio del pasoe. De ahí me fui en metro al Arco de Triunfo y caminé hasta el Louvre, y con esa caminata hice un poco las paces con Paris. No es que haya estado enojada, pero había ido una vez antes hace como 12 años y la encontré una ciudad ok, pero no moría de ganas por regresar. Y después de este día de caminata me gustó Paris. Ya en la noche partí donde Andrés y la Coti y salimos a comer en su barrio a un lugar muy rico!

Caminando por Paris :)
Caminando por Paris 🙂

El jueves salí a recorrer más de París con la Coti, caminamos todo el día y fue genial, el día estuvo lindo, fuimos al Musée d’Orsay, Moulin Rouge y hasta nos tomamos un café en el café de Amelie. Acá va un resumen en fotos del día. En la noche hicimos un picoteo rico y nos quedamos hablando muuucho rato.

Finalmente el viernes me junté con la Fran y después de almorzar partimos al aeropuerto para irnos a Marruecos!!!!!!

paris 3

Beijing

Por fin! El último de destino de China y Asia: Beijing. Estaba un poco preocupada de cómo iba a ser mi experiencia allá por lo de la Golden Week, pues había visto fotos de las principales atracciones de la ciudad durante esos días y eran impresionantes, miren: http://tinyurl.com/pjnnae8 (1, 5, 6 y 8 son Beijing). A pesar que había harta gente, no era tanto como en las fotos, así que súper bien.

Una cosa genial que me pasó, es que como los días anteriores había llovido harto los primeros dos días me tocaron con un cielo azul azul. Algo raro en Beijing, que por la contaminación generalmente es gris.

Beijing en mi primer dia
Beijing en mi primer dia

Bueno, Beijing es la capital de china y al ser una ciudad plana es muy rico recorrerla en bicicleta, y es lo que hice el primer día: tome un tour por los hutongs. Los hutongs son calles chicas en las que están las siheyuan, residencias donde viven varias familias, con un patio central. A pesar que la mayoría han sido restaurados, aún mantienen la esencia de lo que eran.  Acá en Beijing hay muchos rodeando la ciudad prohibida y algunos de ellos son muy turísticos. Además en este tour por bicicleta pasé por distintos parques, el día estaba perfecto!

Beijing en bicicleta
Beijing en bicicleta

Al día siguiente fue el día de visitar la muralla, como estaba preocupada de que no me fuera a tocar invadida de turistas decidí hacer algo distinto: paseo en bicicleta, me pasaban a buscar al hostal y cuando ya estábamos cerca, comenzamos a irnos en bicicleta hasta llegar a una parte que no está tan reconstruida, habían partes que eran demasiado empinadas, subirlas no fue problema, pero cuando tenía que bajar, me bajaba el nervio y terminé bajándolas sentada. La parte a la que fui era Huanghuacheng, me gustó harto.

No se nota pero en la que estoy sentada voy sufriendo por lo empinada de la bajada, y en la foto de al lado se ve lo que subi: llegue hasta un poco mas alla de la segunda punta de la "M"
No se nota pero en la que estoy sentada voy sufriendo por lo empinada de la bajada, y en la foto de al lado se ve lo que subi: llegue hasta un poco mas alla de la segunda punta de la «M»

 

Al otro día partí con Jamie, un inglés, a visitar la Ciudad Prohibida. Nuestro plan inicial era ir a otros lugares  además, pero entre que habían muchos turistas y que la Ciudad Prohibida era gigante, no calculamos bien el tiempo. La Ciudad Prohibida era el palacio imperial desde la dinastía Ming hasta el final de la dinastía Qing y tiene distintas murallas, puertas y salones en los que el emperador estaba. La lata es que para ver al interior de estos salones abrían solo un par de puertas  y no se podía entrar. Encontré que se parecía harto al palacio que vi en Hue (Vietnam).

prohibida

En la noche partimos con Jamie y Marijn, un holandés, al night market. Yo esperaba encontrar un mercadito de comida parecido a lo que había visto en el resto del sudeste, pero en cambio nos encontramos con una calle en la que había distintos puestos, con precios un poco establecidos y todos con el mismo uniforme, entretenido igual =).

Night Market en Beijing
Night Market en Beijing

Y para mi último día en Beijing, mi súper plan era madrugar y hacer lo máximo posible, pero obvio que me quede dormida, y entre preparar el bolso y todo, terminé saliendo del hostal después de las 12. Partí con Marijn al Palacio de Verano. Me gustó harto! Está al lado de un lago (creo que  es artificial) y tiene varias colinas, templos, casas, es rico caminar acá, además tiene el corredor más largo del mundo. A la entrada del Palacio hay un sector con tiendas en la orilla de una especie de río, que el emperador mandó construir para sus concubinas, para que no se aburrieran y hoy están con distintos tipos de tiendas turísticas. El paisaje que tiene es muy lindo y dan ganas de caminar, a pesar que a estas alturas el cielo había vuelto a su normalidad: gris.

Summer Palace
Summer Palace, el cielo volvió a ser gris 😦

Al final como me levanté tarde y no había calculado una hora de viaje hacía el palacio, no hice más ese día, volví a los hutongs a comer y de ahí taxi al aeropuerto! Una curiosidad, es que acá la gente usa harto los parques: para hacer deportes, bailar enlas noches, jugar ajedrez, mahjong y para pasear a sus mascotas, miren esta foto, lo encontré genial:

Ven las jaulitas colgadas?  Los dueños estaban al lado conversando entre ellos.
Ven las jaulitas colgadas? Los dueños estaban al lado conversando entre ellos.

Próximo destino: Roma y el reencuentro con mis papás.

Xi’an

Xi’an fue un cambio en mi paseo por China, acá si estuve sola, o sea compartí con gente en el hostal, pero conocí puras personas que se iban al día siguiente y eran todos mexicanos. Así que igual divertido.

En Xi’an la mayor atracción son los Guerreros de Terracota, que los dejé para el final. Ahora les voy a contar un poco más de esta ciudad que tiene algo más que guerreros enterrados. En una época fue el final del camino de la Seda y acá pude ver de manera más clara una mezcla de religiones, pues el barrio musulmán está muy marcado y de hecho es una de las “atracciones”. Es muy entretenido caminar por esas calles y perderse, acá me encontré con una especia de Feria/copymarket, una calle llena de comidas, pequeñas calles con diversos tipos de comercio, pequeñas mezquitas escondidas detrás de puertas de madera y  la Gran Mezquita.

muslim quarters

La Gran Mezquita, es una de las más grandes de China y como que mezcla un poco las dos culturas en la arquitectura. Sobre todo en los jardines se puede ver la influencia China (me las doy de experta en arquitectura jajaja), más que nada porque algunos de los arcos de madera y una especie de pagodas que había ahí son claramente influencia China, no estoy bien segura cuales son las características más Islámicas porque no estoy tan familiarizada con su arquitectura. Según registros la mezquita se construyó alrededor del año 742 durante la Dinastia Tang, claramente fue restaurada y agrandada a los largo de los años.

Un poco de la arquitectura de la Great Mosque.
Un poco de la arquitectura de la Great Mosque.

Otra cosa, que debió haber sido una de las primeras cosas en contarles, es que Xi’an es una de las pocas ciudades chinas que aún mantiene en su casi totalidad la muralla que protegía la antigua ciudad. Aunque esta muralla está claramente restaurada, es interesante ver cómo era. La muralla original fue construida en 1370 durante la dinastía Ming, tienen 12 metros de alto, 12 metros de ancho y un perímetro de 14 km (los cuáles caminé enteritos!). La gracia de que tenga este ancho, es que así se facilitaba la movilidad en ella (especialmente a caballo) y además cada 120 metros en la muralla se puso una torre defensiva, esto porque 120 metros era la distancia efectiva de las armas de la época (como las flechas). Fue entretenida esa caminata, lo ideal es hacerlo en bici, te demoras la mitad, pero estaba como que llovía y no llovía y vi a la gente que andaba en bici: empapada! Así que la opción fue la caminata bajo el paraguas. Al final solo me llovió la mitad del camino así que súper. Lo mejor era que podías mirar lo que pasaba en la ciudad, obvio que algunas cosas eran bien fomes, pero otras no tanto: gente ordenando sus negocios, gente haciendo ejercicio en los parques, turistas, distintos tipos de edificios, etc.

La muralla de Xi'an.
La muralla de Xi’an.

Ahora a lo famoso! Los Guerreros de Terracota, para los que no saben, el primer emperador de la dinastía Qin mandó construir más de 8.000 figuras de guerreros y caballos de terracota (en tamaño real)  y en el año 210 A.C fue enterrado con ellos. Estas figuras no fueron descubiertas hasta el año 1974 y en el año 1987 son consideradas Patrimonio de la Humanidad. El mayor valor de todo esto no es tanto lo que uno ve, porque muchas de las figuras están destruidas y otras exhibidas en un museo (donde mismo están las fosas). De hecho mucha gente me dijo que no le habían gustado tanto los guerreros, que estaban sobrevalorados. Pero si te pones a pensar lo antiguos que son, lo que significa, y que cada uno de los guerreros tiene rasgos específicos (bigotes, peinados, edad, etnias, rangos), armas específicas, posición específica en las fosas. Además los uniformes tenían colores, ahora no se pueden ver bien, pero en el museo te explican todo! Así que si alguno va, mi consejo es: Museo, Fosa 3, Fosa 2 y finalmente la Fosa 1, que es la más grande. Y bueno pagué por la foto turística así que se las dejo, junto con las fotos “oficiales” de las fosas.

Los guerreros de terracota ... y yo.
Los guerreros de terracota … y yo.

Como viajar de Zhangjiajie a Lijiang

Bueno acá se viene un post cortito para no estresarlos con tanta lectura. Cómo les dije, mi plan inicial y lógico lo cambié, así que seguí transformando mi recorrido; lo que es una ventaja de viajar solo y es una de las cosas que más me han gustado: decidir de un minuto a otro a dónde vas después y estar abierta a cambiar tus planes.

Bueno después de mucho ver opciones de cuál es la mejor manera de llegar desde Zhangjiajie a Lijiang, ya sea por precio, tiempo y disponibilidad decidimos partir en tren a Changsha. Esta vez no teníamos tren rápido sino que el normal y en asientos “duros” (que son más cómodos que el metro tren). Acá en China existen distintos tipos de asientos y además puedes comprar “sin asiento”, por lo que generalmente no te vas a quedar sin tren, lo peor es que tengas que pasar muchas horas parado o bien buscando los asientos “libres” que quedan hasta que llegue el dueño. Fue entretenido ver la gente que iba y venía, escucharlos hablar, algunos me hablaban incluso cuando les decía que no entendía nada y se reían. Menos mal Akshay habla bastante chino y me ayudaba a comunicarme cuando no dormía. Después de 8 horas llegamos a Changsha, donde se suponía que íbamos a salir a comer con una amiga que conoció Mike en Yangshuo, pero al final ella nos tenía un departamento para nosotros y nos invitó la comida, demasiado simpática. Así que así pasé mi 18: comiendo pescado, patas de pato y otras delicias chinas (en verdad eran ricas!! Sólo que la pata de pato estaba solo un poco picante!). Después de comida recorrimos un poco las calles que quedaban cerca. Así como resumen “histórico” de Changsha, es la capital y la ciudad más grande de la provincia de Hunan y fue donde Mao Zedong conoció el comunismo, por lo que le entendí  a nuestras amigas (que a todo esto se llamaban Cindy, Candy y Chong… sin comentarios) Mao estudió en esta ciudad y ellas nos mostraron algunos puntos donde el estuvo.

Feliz 18 de Septiembre!

Feliz 18 de Septiembre!

Al día siguiente nuevamente madrugamos para poder tomar nuestro avión que despegaba a las 7 de la mañana (todo sea por el pasaje más barato) hacia Kunming. Como se pueden imaginar estábamos muertos de sueño y no hicimos mucho, después de almorzar a las 11 de la mañana partimos a ver un parque que al parecer no quedaba lejos de la estación de trenes, pero tuvimos la mala suerte que estaba cerrado así que terminamos viendo una película, y no sé si es siempre así o fue porque la película era antigua (Non Stop con Liam Neeson) pero nos dieron bebidas y cabritas a los tres. Después Akshay y Mike partieron a jugar a una especie de Happyland: carreras de autos y yo me dediqué a mirar cómo la gente viene y saca peluches de las máquinas, secos! Todos tenían por lo menos 3 monos de peluches.

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Nótese el «ramo» de peluches.

Y por fin era hora de volver y tomar el tren que nos llevaría a Lijiang. En este caso quisimos darnolas de lujosos y a diferencia de la otra vez compramos soft sleeper, lo que significa que en vez de estar en camarotes de 3 pisos abiertos íbamos a estar en un cabina para 4 y tuvimos mucha suerte: no llegó ningún cuarto integrante! Y después de varios juegos de cartas, conversas, risas y 5 horas de sueño llegamos a Lijiang.

Macau Express

Me levante temprano para tomar el ferry a Macau. Había quedado de juntarme con Winnie a las 10 en el puerto, y fue super fácil llegar. Eso si colapsé por un segundo porque no había tickets para el ferry de las 9, después caché que había más de una compañía, obvio. Lamentablemente el viaje para allá me lo dormí entero.

Llegué y estaba ella esperándome muy sonriente. Les cuento de Winnie, ella es una chinita que la Virgi (mi hermana) conoció en el encuentro de jóvenes, y cuándo supo que yo iba a ir a Macau se ofreció a acompañarme.

Creo que cuando digo Macau todos se imaginan casinos, casinos y más casinos, pero entre que la Winnie aun no tiene 21 y que a mi no me gustan los casinos, sólo entré a uno para verlo, el resto vi la parte hotel. Nuestra primera parada el Venetian, y como su nombre lo indica, es una copia limpia y brillante de Venecia, con paseos en góndolas incluidos. Es impresionante todo lo que pueden hacer y todo el mundo que hay dentro de cada uno de los casinos/hoteles, en verdad no necesitas salir. Después de recorrer ese hotel y otros dos más, igual de gigantes pero sin tema principal, partimos a una calle a comer, le dije que me llevara a donde iba la gente de ahí y que a ella le gustara. Terminamos comiendo tallarines con salsa y cerdo, muy rico y en verdad el lugar no se cachaba mucho desde la calle pero estaba lleno, es como conocido entre la gente de acá. Eso si en el camino había hartos puestos de comida y snacks que te ofrecían para probar y me hizo comprar unos egg tarts, o tartas de huevo, muy ricas. Y después de almuerzo me llevó a una tienda famosa donde venden una especie de pasteles, lo bueno es que no es tan dulce y parece que en verdad es conocida la tienda, había fotos de gente famosa (local) y justo estaban entrevistando al dueño, así que los compré para probarlos, y eran ricos!

Simulando hasta el cielo en el Venetian.
Simulando hasta el cielo en el Venetian.

De ahí me llevó a conocer un panda que tenían en la isla, a pesar que está en cautiverio al pobre panda lo tienen bien alimentado y su jaula igual es grande, claramente no es lo mismo que estar en el ambiente natural, pero no se ve sufrido como muchos zoológicos a los que he ido.

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Debo decir que el calor acá es intenso! Y no hay muchos árboles que digamos. Así que cada vez que salíamos a la calle yo me derretía jajajaja. Nuestro siguiente destino fue la playa, no se imaginen el paraíso, tiene arena negra y el agua es como tibia, me dijo que lo típico es que se juntaba con sus amigos y comían barbecue, que en otras palabras son una especie de anticuchos que venden ahí, así que seguimos comiendo jajajajaja.

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De  la playa nos fuimos a la parte ciudad, primero a un lugar famoso (entre la gente de acá) donde venden unos egg tarts y otras cosas de pastelería, y donde se ven algunos edificios de arquitectura más europea. Al igual que Hong Kong, Macau es parte de China pero de manera independiente: moneda independiente y tienes que entrar con pasaporte, Macau fue de Portugal hasta el año 1999 que se lo cedieron a China, por eso la Winnie tiene pasaporte europeo también y en las calles casi todo está escrito en chino, inglés y portugués. De ahí nos fuimos a otra parte de la ciudad donde había más puestos de comida y más edificios de look europeo pero con toda la influencia china, es genial esta mezcla.

edificios

Finalmente empezó a oscurecer y partimos a otra zona de casinos, en la que en la parte del hotel había algunas exhibiciones, fue entretenido y por fin se nos hizo de noche, así que a recorrer un poco para ver las luces, a esa altura yo ya estaba muerta, había caminado todo el día, y ya era tarde, así que era hora de volver a Hong Kong.

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Demasiado buena la experiencia en este Macau express, que creo que lo pude hacer en un día sólo porque no me gusta jugar en los casinos.

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Hong Kong

Llegó el día de dejar el sudeste asiático. En general cada vez que tuve que cambiar de país en el SE me ponía un poco nerviosa, pero un nerviosismo bueno, como de no saber qué es lo que viene y de dejar un país que ya se había vuelto conocido y donde compartí con muchas personas increíbles. Pero ahora con Hong Kong y China el nerviosismo es un poco más, porque siento que va a ser una aventura completamente distinta, por el idioma y el tipo de destino. En todo el SE, incluso Myanmar, es súper fácil hacer todo y conocer gente, para Hong Kong ya buscar el hostal fue una odisea y por lo que me han dicho, es mejor bookear antes los alojamientos (en general en el SE llegaba a una ciudad y de ahí buscaba donde dormir). Debo decir que hasta el momento el alojamiento en HK ha sido toda una experiencia: es el peor lugar donde me he quedado y el más caro! Estoy en una pieza con 9 personas más y en un camarote donde mis piernas no caben, soy muy larga para estas camas asiáticas, pero tengo aire acondicionado en la noche y apenas estoy en la pieza.

Llegué el jueves 4 en la noche, y me puse a chatear con la Carola Mutinelli (mi jefa en Hites), por la fecha me tincaba que podían estar acá y así era, así que ese mismo día nos juntamos a comer, fue entretenido el reencuentro y quedamos de almorzar al día siguiente.

Avenida de las estrellas, la foto con Bruce Lee es antigua, pero me gusta y es más entretenida que la que tengo con miles de chinitos.
Avenida de las estrellas, la foto con Bruce Lee es antigua, pero me gusta y es más entretenida que la que tengo con miles de chinitos.

El primer día recorrí los alrededores: la avenida de las estrellas (con estrellas de cine local, sus manos en el piso y todo). Esto era lo único que conocí de HK en mis viajes, y fue rico hacerlo relajada, sacando fotos, disfrutando las vistas y no corriendo por tener que llegar a una reunión con proveedores. De ahí me junte a almorzar con la Caro nuevamente y me topé con más gente de la empresa, igual divertido. El plan para la tarde fue caminar por Nathan Road desde la orilla hasta casi el inicio. Está llena de comercio, gente que se acerca a ofrecerte copias de todo, masajes, en la noche mucha luz. Al final me demoré 1 hora y llegué justo para encontrarme con un amigo coreano que conocí en Yangón y que está en HK estudiando. Comimos dim sum, algo típico de acá y de ahí cruzamos en Ferry a la isla de Hong Kong (yo me estoy quedando en Kowloon), tomamos el tram (una especie de tranvía) y vimos la ciudad de noche, me encantan las luces! Soy toda una huasa! Y finalmente subimos por la escalera mecánica más larga en la que he estado. Bueno más que escalera es una plataforma (como la de los supermercados) y aunque tenía mini paradas era larguísima. Y en las mañanas (tipo 8 a 10) esa escalera baja, por toda la gente que va a trabajar, según los cartelitos, se demora 20 minutos en darse vuelta totalmente.

corea

El sábado fui a Macau, para lo que escribí un post aparte para que lo lean mañana. El domingo decidí tomármelo “tranqui” y me levante tarde, salí a almorzar con un mexicano (Héctor) y un español (Javi) que están trabajando en un hotel en China y vinieron a HK por temas de la visa. En la tarde fuimos a The peak, que es la cima de un cerro de acá y que tiene una vista increíble! Cómo se ven los edificios desde arriba es impresionante y todas las luces! Me encantó.

the peack

El lunes era el día de la visa, fui a hacer los trámites y en 5 minutos estaba lista, tenía que ir a buscar mi pasaporte el miércoles. Lo importante de este día es que me desperté y decidí que no quería estar más en ese cuchitril, ni idea si el aire acondicionado se echó a perder o alguien lo apagó, pero esa minipieza (les juro que era más chica que la sala de clases del colegio!) con 10 personas adentro (y sus olores!!) y las cucarachas dando vuelta era mucho, así que partí a un hostal más caro pero con buenísimas referencias, la mejor decisión jajaja. El ambiente demasiado entretenido (Urban Pack Hostel, por si alguno va a HK), limpio, la gente de ahí muy amigable (en vez del chino del otro hostal que te gritaba por lo que sea). Apenas llegué con mi bolso conocí a un gringo que iba a ir al Big Buda (sii!! Mas Budas gigantes!), así que me uní a su paseo. Estuvo entrete, además hicimos un mini mini trekking, más bien una caminata de 20 minutos a los pilares de la sabiduría, el problema es que la “sabiduría” estaba toda escrita en chino, así que ni me enteré, eso si la vista es muy linda.

big buda

En la noche la gente del hostal había organizado una salida a ver el Dragón de Fuego, no les comenté que es el mid autumn festival o Zhōngqiū Festival, y es uno de los más importantes de China. Lamentablemente dada la cantidad de gente que había lo vi de lejos, pero era muy choro el ambiente, había muchas luces, una exhibición de lámparas, y el dragón estaba hecho como de incienso. Después de eso nos fuimos a carretear a una calle conocida de acá, el carrete en verdad consistía en ir de 7-eleven (algo tipo ok market o big John) comprar cerveza y tomar afuera, mil gente hace lo mismo por lo que se arma todo en la calle. Había venido antes a esta calle con los de Hites, pero ahí fuimos directo a un club, en este caso fue más mochilera la cosa, me gustó!

festival

Ya el último día en Hong Kong no sabía si ir a unos museos (la mayoría son gratis los miércoles!!) o si ir a Ocean Park, una especie de fantasilandia con muuuchas mas cosas como Pandas. Estaba casi decidida a los museos, cuando salí de la pieza y me encuentro con un grupo de ingleses que iba a ir a Ocean Park, así que partí con ellos. Eso es lo entrete de los hostales, especialmente cuando viajas sola, que los panoramas se van armando solos. Prácticamente toda mi estadía la fui armando día a día.

ocean park
La vista del parque y ya listos para la montaña rusa 😀

Y bueno se viene China!!! Nervios porque parece que no es tan fácil comunicarse y porque me enteré que del 1 al 7 de octubre hay como vacaciones nacionales, lo que significa que tengo que bookear todo ahora ya! O sea decidir donde quiero estar en un mes más!

Yangon

Myanmar es un país no tan conocido, mayormente porque estuvo cerrado a los turistas y al mundo por varios años. Y es gracias a esto que es un país completamente distinto a los que he estado, el turismo no ha «corrompido» a las personas de acá. Una de las mayores atracciones de Myanmar son las pagodas (especialmente Bagan, donde iré más adelante) pero lo que me ha llamado la atención es la gente: te ayudan y son amorosos a cambio de nada, te sonríen, es increíble, llevo menos de una semana acá y ya me encanta demasiado.
Voy a partir contándoles un super resumen de la historia más reciente de acá, sería genial si pudiesen leer un poco más (les recomiendo la película The Lady, con Michelle Yeoh para entender más la situación actual del país, esta película cuenta la vida de Aung San Suu Ky, premio nobel de la paz). Lo primero es que quizás muchos de ustedes conozcan este país por su nombre antiguo: Birmania (o Burma).En  la época imperial es cuando se construyeron la mayoría de los templos, pero de eso les cuento más adelante. De la historia reciente, es que han estado bajo una dictadura, desde 1962 hasta el 2010, cuándo finalmente tuvieron elecciones  y el partido opositor pudo ser legal. Aunque muchos digan que fue arreglada la elección, es un avance y bueno ese mismo año se levantó el arresto domiciliario a Aung Sang Suu Ky, hija del héroe de la independencia Aung Sang quien fue asesinado. Ella se convirtió en la líder del partido opositor. En verdad este es un suuuper resumen, sería genial que pudiesen investigar un poco más para que entiendan mejor la historia y porque es un privilegio visitar este país ahora.

Paseando por Yangon
Paseando por Yangon

A pesar que sabía bastante de este país (más que la mayoría de las personas que he conocido acá) y de las personas, igual hay cosas que me llamaron la atención desde el comienzo, como por ejemplo que tanto hombres como mujeres usan el longyi, que es como una especie de pareo (las mujeres como alternativa usan una falda larga también). Más que nada los hombres tienen los dientes rojos, como con sangre y escupen además un líquido rojo: esto porque mastican todo el día una hoja parecida al tabaco a la que le echan unas especias que es lo que tiñe los dientes: la hoja de Betel. La probé y es un poco bien asquerosita jajajaja. Las mujeres (y niños) por otro lado tienen la cara pintada con una pasta medio amarillenta: el thanakha, que es como símbolo de belleza, es bueno para tu piel y además es un bloqueador natural.

Preparando la hoja de Betel
Preparando la hoja de Betel

Otra cosa que he visto en estos pocos días, quizás es coincidencia, pero he conocido puros «solo travelers», lo que hace que el ambiente sea distinto. Y los turistas no andamos en masa invadiendo el país. Acá no es tan fácil moverse en el sentido que en casi todo el sudeste están preparados para nosotros, sobran los tours y agencias de viaje. Pero lo que si hay harto acá es gente dispuesta a ayudarte y tratar de entenderte aunque no hablen el idioma (tienen su propio alfabeto).
Bueno más adelante les voy a ir dando más detalles de todas mis impresiones, así que ahora les voy a contar lo que hice en mis primeros días. Llegue el domingo 10 de agosto en la tarde y ese día no hice mucho, solo caminé por las calles que estaban cerca de mi hostal y fue genial, lleno de puestos como de feria con comida, fruta, ropa, de todo. Y se me ocurrió contactar a alguien que vive en Yangon por medio de couchsurfing para saber que podría hacer acá y ver si nos podíamos juntar algún día, y así me contacté con Aung, no me pude juntar con él hasta el miércoles pero me ayudo harto los días anteriores: el lunes me levante sin saber qué hacer y él me sugirió tomar un ferry a Dala, una isla que queda al frente de Yangon, así que partí nomas. Obvio me fui caminando y fui observando todos los edificios antiguos que le dan un toque especial a la ciudad. Descubrí que acá están todas las palomas que no vi en las otras ciudades y bueno fue una muy buena caminata. Llegue finalmente al puerto y gracias a mi cara de perdida una niña se acerca y me ayuda, sabía perfectamente lo q yo quería así que me llevo a donde venden los boletos y me mostro el ferry que tenía q tomar. Muy amorosa. En Dala hay dos opciones: o caminar por ahí cerca o tomar una moto o bicicleta más adentro. Al final opte por quedarme caminando y fue genial, conocí a tres turistas mas y partimos los 4 a perdernos por ahí. Éramos un grupo muy mixto: una neoyorkina, un indio, una latina y Mo, que su papá es birmano, su mamá de marruecos pero que vive en Inglaterra. Pasamos 3 horas caminando y los paisajes y la gente me encantaron.

De paseo en Dala
De paseo en Dala

Al día siguiente hice un auto walking tour gracias a Rojan (el indio) que me dio una ruta para ver los edificios más antiguos con look ingles. Este paseo lo hice con Max, un holandés que conocí el día anterior. De ahí seguimos caminando por la ciudad hacia la Shwedagon Pagoda, es la más importante de la ciudad. En el camino puedes ir viendo el mix religioso: pagodas, templo chino, mezquita, iglesia cristiana.
Después a descansar y quedamos de ir en la tarde al lago no se que a ver el atardecer con la Shwedagon Pagoda de fondo. Fue muy lindo y lo mejor fue como entramos al paseo peatonal/muelle de ese lago: pasándonos entremedio de una reja. La cosa es que cuando llegamos estaba cerrado pero había gente adentro así que empezamos a caminar nomas y en eso vemos que hay gente entrando por entremedio de la reja, así que partimos nomas.

trespasing
Al día siguiente por fin logré juntarme con Aung a almorzar y estuvo muy entretenido, el siempre se junta o a almorzar o comer con gente que lo contacta por couchsurfing, aunque me dijo que este año no muchos le habían escrito. Creo que es una muy buena opción para conocer más de la cultura local. Me terminó de dar más tips de dónde ir, como ir y que hacer en el resto de mí viaje 🙂

Con Aung, gracias por todo!
Con Aung.

En la tarde decidí dar una vuelta a la ciudad en tren. Ellos tienen un tren que da un recorrido circular por Yangon y que demora 3 horas (va muuy lento el tren) y es como una especie de metro. Creo que es algo que si tiene el tiempo es bueno hacerlo, porque ves como va cambiando el paisaje de ciudad a campo y nuevamente ciudad. La gente te sonríe, una señora me compartió de un snack (tipo papa frita natural) que estaba comiendo. Y lo mejor, paramos en una estación (dos segundos) y vi a la niña que me había ayudado para el ferry. Al comienzo no cache que era ella, porque como que todos te saludan y creo que ella no me cacho tampoco al comienzo porque me saludo con una sonrisa y después sonrió pero demasiado y le puso emoción al saludo y ahí me di cuenta quien era. Fueron como 10 segundos pero me gustó ese momento. Después de las 3 horas (que no se me hicieron taan largas) partimos a comer y de ahí al cine. Si, fui al cine con un grupo de gente de mi hostal y fue una experiencia. Al comienzo todo normal solo que dan miles de sinopsis al comienzo y cuando se acabaron llego el momento del respeto a la bandera: empieza una música (yo asumo que es el himno, pero nadie canta), la imagen de la bandera en la pantalla flameando y ahí la gente se para. Y comenzó la película: en inglés y sin subtítulos. No sé si entiendan todos toda la película acá, lo encontré raro que no tuvieran subtítulos. Y lo último, en los momentos de «silencio» de la película se escuchaban ruidos de bolsas todo el rato, cuando terminó la película y prendieron la luz, el piso estaba lleno de cáscaras de semillas de maravillas: ese era el ruido.

Tren alrededor de Yangon
Tren alrededor de Yangon

Y bueno con eso termina mi estadía en Yangon, siguiente destino Hpa An, un poco más al este.

Ho Chi Minh City

Cumplida la maratón en el bus llegué a Saigón, o Ho Chi Minh City, el nombre oficial (antes era Saigón pero en 1975 lo cambiaron a Ho Chi Minh City). Pensé que después de haber pasado el mayor tiempo del bus durmiendo no iba a poder dormir acá, pero estaba agotada, así que a comer y a dormir.

El viernes me levanté temprano, para ir a los famosos túneles Cuchi, fue toda una experiencia, como dos horas en bus, y en el complejo (que está hecho para turistas) pudimos ver una simulación a las entradas que habían, nos explicaron como respiraban (varillas de bambu), de donde sacaban agua (hicieron un túnel que llegaba al rio y tenían pozos), en fin nos explicaron un poco como lo hicieron y cómo vivían. Después de independizarse de los franceses en 1954, Vietnam quedó dividido en dos: Vietnam del norte y Vietnam del Sur. Durante la Guerra Fría el norte recibió el apoyo de la República Popular de China y la URSS, mientras que el Sur obtuvo el respaldo de Estados Unidoss, pero no lograron vivir en paz y comenzó la Guerra de Vietnam, que terminó con la retirada de las tropas estadounidenses en marzo de 1973 y la toma de Saigón en abril de 1975. Estados Unidos no participó tan activamente en la guerra hasta 1964.

 

Cuchi Tunnels
Cuchi Tunnels

En verdad después de haber pasado por 100mt de túneles (adecuados para el turista occidental, son más grandes), es admirable como vivieron por más de 10 años: sin luz, poco oxigeno, calor, en fin, condiciones extremadamente difíciles.

No es muy buena la foto, pero para que s hagan una idea de como eran.
No es muy buena la foto, pero para que s hagan una idea de como eran.

Bueno el resto del día no hice mucho hasta la noche, que llegó Anna (la holandesa con la que he estado recorriendo Vietnam) y salimos a comer con otros holandeses que estaban en nuestro mismo hostal: fue una noche de “lujo”, fuimos a comer Sushi, estaba demasiado bueno y parece que el restaurant era conocido porque cuándo nos fuimos había fila para entrar! De ahí nos fuimos al hostal porque quedamos de juntarnos con más gente para ir a un bar en un rooftop. También estaban Terri y Franca, las holandesas con las que hice el tour a Sapa. En verdad lo encuentro genial, te vas topando con la misma gente en los distintos pueblos, casi todos hacen lo mismo. Bueno al final nos fuimos a un club que quedaba cerca y nos habían recomendado (el bar era demasiado caro jajajaja, nos dio para un trago nomás), fue genial, habían hartos vietnamitas y son muy buena onda acá, les gusta conversar con los extranjeros.

fiesta

Al día siguiente madrugamos para poder ir al Museo de la Guerra, ya me habían advertido que había imágenes muy fuertes, y es verdad. De hecho este museo creo que antes se llamaba algo como Museo de los crímenes de guerra de Estados Unidos con Vietnam. Según lo mostrado, los ataques que hizo Estados Unidos a gente inocente (civiles, mujeres, niños) fue cuático, sin contar el efecto que tuvieron las bombas químicas, cuyo objetivo era destruir la vegetación, pero que tuvieron efectos secundarios hasta el día de hoy, porque el daño genético se traspasa de generación en generación. Por fa busquen “Agente naranja” o “Agent orange”.

Independance Palace
Independance Palace

En la tarde salí a recorrer los alrededores y en la noche nos juntamos a comer con Anna, Terri y Franca, la última noche en Saigón y ya parte una nueva aventura, ellas se van a Camboya y yo me voy a Myanmar. Cada uno de los lugares que fui en Vietnam, tenían algo distinto, y lo que me llamó la atención de acá, es que es mucho más ciudad de Hanoi (capital), hay más edificios altos, con harta luz, hay mucho más motos que en Hanoi (moverse en auto es muy lento), y lo que más me llamó la atención, fue que todos te advertían que tuvieras cuidado con tu bolso: en el hostal, el guía de los Cuchi Tunnels, el primer día conocí a una niña que trataron de quitarle la cartera desde una moto, a Anna se la trataron de quitar también y hoy en la mañana conocí a un gallo que estaba a punto de subirse al bus, llevaba su mochila en la mano (con todos los documentos, plata, etc), pasó una moto y se la robaron. Tuvo suerte porque justo antes de irme lo vi y me dijeron que la habían encontrado, supongo que sacaron lo valioso y dejaron los documentos. En verdad ese ha sido el peligro más grande que me ha tocado vivir en este viaje (y bueno las estafas de los taxistas, que muchos arreglan el taxímetro), fuera de eso, Asía es un lugar muy seguro para viajar, siempre y cuando seas responsable, porque al igual que en todo el mundo hay barrios más peligrosos, y si andas mostrando todas tus cosas de valor: la ocasión hace al ladrón. Sólo no hay que exponerse.

notre dame
Notre Dame