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Beijing

Por fin! El último de destino de China y Asia: Beijing. Estaba un poco preocupada de cómo iba a ser mi experiencia allá por lo de la Golden Week, pues había visto fotos de las principales atracciones de la ciudad durante esos días y eran impresionantes, miren: http://tinyurl.com/pjnnae8 (1, 5, 6 y 8 son Beijing). A pesar que había harta gente, no era tanto como en las fotos, así que súper bien.

Una cosa genial que me pasó, es que como los días anteriores había llovido harto los primeros dos días me tocaron con un cielo azul azul. Algo raro en Beijing, que por la contaminación generalmente es gris.

Beijing en mi primer dia
Beijing en mi primer dia

Bueno, Beijing es la capital de china y al ser una ciudad plana es muy rico recorrerla en bicicleta, y es lo que hice el primer día: tome un tour por los hutongs. Los hutongs son calles chicas en las que están las siheyuan, residencias donde viven varias familias, con un patio central. A pesar que la mayoría han sido restaurados, aún mantienen la esencia de lo que eran.  Acá en Beijing hay muchos rodeando la ciudad prohibida y algunos de ellos son muy turísticos. Además en este tour por bicicleta pasé por distintos parques, el día estaba perfecto!

Beijing en bicicleta
Beijing en bicicleta

Al día siguiente fue el día de visitar la muralla, como estaba preocupada de que no me fuera a tocar invadida de turistas decidí hacer algo distinto: paseo en bicicleta, me pasaban a buscar al hostal y cuando ya estábamos cerca, comenzamos a irnos en bicicleta hasta llegar a una parte que no está tan reconstruida, habían partes que eran demasiado empinadas, subirlas no fue problema, pero cuando tenía que bajar, me bajaba el nervio y terminé bajándolas sentada. La parte a la que fui era Huanghuacheng, me gustó harto.

No se nota pero en la que estoy sentada voy sufriendo por lo empinada de la bajada, y en la foto de al lado se ve lo que subi: llegue hasta un poco mas alla de la segunda punta de la "M"
No se nota pero en la que estoy sentada voy sufriendo por lo empinada de la bajada, y en la foto de al lado se ve lo que subi: llegue hasta un poco mas alla de la segunda punta de la «M»

 

Al otro día partí con Jamie, un inglés, a visitar la Ciudad Prohibida. Nuestro plan inicial era ir a otros lugares  además, pero entre que habían muchos turistas y que la Ciudad Prohibida era gigante, no calculamos bien el tiempo. La Ciudad Prohibida era el palacio imperial desde la dinastía Ming hasta el final de la dinastía Qing y tiene distintas murallas, puertas y salones en los que el emperador estaba. La lata es que para ver al interior de estos salones abrían solo un par de puertas  y no se podía entrar. Encontré que se parecía harto al palacio que vi en Hue (Vietnam).

prohibida

En la noche partimos con Jamie y Marijn, un holandés, al night market. Yo esperaba encontrar un mercadito de comida parecido a lo que había visto en el resto del sudeste, pero en cambio nos encontramos con una calle en la que había distintos puestos, con precios un poco establecidos y todos con el mismo uniforme, entretenido igual =).

Night Market en Beijing
Night Market en Beijing

Y para mi último día en Beijing, mi súper plan era madrugar y hacer lo máximo posible, pero obvio que me quede dormida, y entre preparar el bolso y todo, terminé saliendo del hostal después de las 12. Partí con Marijn al Palacio de Verano. Me gustó harto! Está al lado de un lago (creo que  es artificial) y tiene varias colinas, templos, casas, es rico caminar acá, además tiene el corredor más largo del mundo. A la entrada del Palacio hay un sector con tiendas en la orilla de una especie de río, que el emperador mandó construir para sus concubinas, para que no se aburrieran y hoy están con distintos tipos de tiendas turísticas. El paisaje que tiene es muy lindo y dan ganas de caminar, a pesar que a estas alturas el cielo había vuelto a su normalidad: gris.

Summer Palace
Summer Palace, el cielo volvió a ser gris 😦

Al final como me levanté tarde y no había calculado una hora de viaje hacía el palacio, no hice más ese día, volví a los hutongs a comer y de ahí taxi al aeropuerto! Una curiosidad, es que acá la gente usa harto los parques: para hacer deportes, bailar enlas noches, jugar ajedrez, mahjong y para pasear a sus mascotas, miren esta foto, lo encontré genial:

Ven las jaulitas colgadas?  Los dueños estaban al lado conversando entre ellos.
Ven las jaulitas colgadas? Los dueños estaban al lado conversando entre ellos.

Próximo destino: Roma y el reencuentro con mis papás.

Qiqihar

Qiqihaer es una ciudad que queda en el noreste de China, cerca de la frontera con Rusia. No es una ciudad que mucha gente incluya en su recorrido, en si no hay muchas cosas turísticas que hacer y creo que sólo la visitan algunos rusos.

Qiqihar
Qiqihar

Esta ciudad es una de las más antiguas del noreste y fue formada por tribus nómades. Acá viven algunas minorías de China. La razón por la que la incluí en mi viaje por China es porque del 1 al 7 de octubre es la “Golden Week”, que es la celebración de las fiestas patrias en China y Sandy, una amiga quw conocí cuando trabajaba en Jumbo, me invitó a pasar las vacaciones en su pueblo natal.

Sandy (o Sha Di, su nombre chino)
Sandy (o Sha Di, su nombre chino)

La llegada fue un poco divertida, desde Xi’an no habían vuelos directos a Qiqihaer, así que tenía que tomar uno a Harbin y de ahí tomar un bus. La cosa es que para comunicarme con la gente que vendía los tickets tuve que usar el celular, menos mal que tenemos toda esta tecnología, porque a pesar que igual sobrevivirías sin ella, te facilita harto la cosa.

Toda esta visita fue muy entretenida, como les dije antes en sí no hay muchas cosas turísticas que hacer acá y estos 4 días que pasé con ella estuvieron más que nada centrados en la comida: comida en su casa, una amiga me invitó a comer, su hermana y su tío! Y la idea era probar distintos tipos de comida, tradicionales de allá y no tan tradicionales. Algo que tienen harto es un comida coreana, pero al estilo chino: harta carne asada, parecido a lo que es un bulgogi coreano, donde se va asando la comida en una especie de parrilla incluida en la mesa; otra cosa que comí y era muy rico era el hot pot: una olla en la que vas agregando distintos ingredientes, al igual que la parrilla, esta olla es calentada en la misma mesa. Acá les dejo un mix de las distintas comidas tuve.

comida

Además de comer hice otras cosas también, el primer día ella y una amiga me llevaron al gran atractivo turístico que tienen acá: una reserva natural de gruyas de Manchuria. Va mucha gente  a verlas, dos veces en la mañana las sueltan y por medio de comida las hacen moverse cerca de los turistas, es un show verlas. La amiga de Sandy es muy buena onda, el problema es que no habla nada de inglés entonces era divertido como tratábamos de comunicarnos! Obvio que al final el celular nos ayudó harto.

gruyas

Después de ver las gruyas nos fuimos a unas aguas termales, se me olvidó decirles que cómo Qiqihar está en el norte de China la temperatura es bien baja, algo parecido al invierno en Santiago, así que ir a esas aguas termales fue demasiado rico. Para finalizar el día llegamos de regreso a la casa donde tuvimos la cena del día nacional (a las 4:30 de la tarde!!), la mamá había cocinado un montón de cosas!  Ya habíamos terminado de comer, y estábamos viendo tele (sabían que hay un programa especial donde la gente va para romper record guines??) y escucho ruidos de fuegos artificiales: estaban tirándolo en la plaza de al lado de la casa así que partimos a verlos, fue genial (me encantan los fuegos artificiales).

Cena de China Day, ahi tambien está Liu Yue, amiga de Sandy
Cena de China Day, ahi tambien está Liu Yue, amiga de Sandy

Los otros días que estuve allá paseamos un poco por la ciudad, parques, pasear por la orilla del río, y comer, comer y comer. Un comentario que tengo que hacer, es que los atardeceres allá son increíbles: el sol se ve perfectamente redondo y rojo! Lamentablemente no logré sacar ninguna foto buena, pero me impresionó mucho. Y bueno debo decir que me sentí demasiado acogida por todos allá, a pesar que solo mi amiga hablaba inglés, fue una experiencia muy buena!

atardecer

Dali

Dali es una ciudad, que al igual que Lijiang cuenta con una parte antigua. La diferencia  es que acá no todo gira en torno al turismo, hay solo un par de calles turísticas similares a las de Lijiang.

Lamentablemente no teníamos mucho tiempo, llegamos el martes (23 de sept., para que se ubiquen jajaja) en la tarde, y ese día solo recorrimos la parte antigua, y pudimos ver un poco de la vida normal que llevan las personas ahí así como la parte turística de la ciudad. Lo rico es que en la parte antigua  se puede caminar para todas partes, y fue entretenido ver a mujeres haciendo algo como gimnasia en una plaza, claro que se puso a llover y la clase se acabó. Igual me tinca que las que bailaban en su mayoría eran turistas. Acá también vi un poco menos de turistas occidentales.

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Dali Old Town, la parte mas turística.

Al día siguiente decidimos arrendar motos eléctricas (con diseños exclusivos jajaja) y salir a recorres las distintas villages que hay cerca del lago. Ah! Eso, Dali queda a las orillas del lago Er Hai, pequeñito: 250km2! Así que anduvimos hasta que calculamos que teníamos que volver antes que la batería de las motos se acabara. Llegamos justo, porque la batería de Mike empezó a agonizar a mitad de camino y llegó justo a la tienda.

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Motos eléctricoas… con estilo ah!

Me gustó harto ese paseo que hicimos, vimos distintas villages, donde a pesar que estaban construyendo casas nuevas, todas siguen la misma arquitectura tradicional: Bai. En teoría yo quería ir a una villa específica pero no estábamos seguros de donde quedaba exactamente o si teníamos batería suficiente para seguir buscándola.

casas
Casas en el camino.

Otra cosa es que entre village y village se puede ver el lago y el campo, y esa combinación de colores es muy linda! Cómo que los distintos tonos de verde contrastaban con el amarillo de los campos, y toda la gente que estaba trabajando en los campos te saludaba sonriente. Igual demás parezco loca saludando a la gente, pero acá me gusta hacerlo, porque todos te contestas demasiado alegres.

campo

En el camino de vuelta teníamos ganas de ir a ver la tres pagodas del templo Chongshengs, que son importantes acá y son súper antiguas, del siglo IX y X. Y han sobrevivido muchos terremotos, el último creo que fue en 1925 donde en Dali quedó casi todo en el piso y a estas pagodas no les pasó nada. Lo que no consideramos, es que estamos en China y que acá todo es gigante! Y este templo es tan grande, que adentro incluía un sightseeing bus! El problema es que ya era tarde y cero posibilidades de poder recorrer el templo entero, así que optamos por volver al pueblo antiguo.

Paisajes en la orilla del lago.
Paisajes en la orilla del lago.

El jueves y viernes fueron días de despedidas: Mike se quedó un noche más en Dali y con Akshay volvimos a Lijiang: yo tenía un vuelo y el pasaje de bus. Fue muy entretenido compartir con ellos: esto es una de las mejores cosas de viajar sola: conocer mucha gente, la mayoría completamente distinta a ti, ya sea de edad, cultura, tipo de viaje, lo que sea; pero que al final después de compartir días enteros con ellos, terminan siendo tus amigos.

Mas paisaje en la orilla del lago.
Mas paisaje en la orilla del lago.

Tiger Leaping Gorge

En español sería algo como la Garganta del Salto del Tigre, y acá hicimos un trekking y me gustó harto. En sí es un cañón en el río Jīnshā, y este río, por lo menos en esta parte no es navegable, de hecho muchos de los que han intentado hacerlo han muerto, creo que la primera vez que alguien logró recorrerlo en su totalidad fue en 1986.

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IMG_4501No es mucho lo que les tengo que contar de este lugar, más que nada son las fotos y un resumen de cómo fue la caminata. Partimos a las 10 de la mañana, era harta subida al comienzo y según Lonely Planet había una parte más complicada y lo describía como las “28 curvas agonizantes” pero debo decir que a pesar que era intensa la subida para alguien no tan acostumbrada como yo no eran taan agonizantes. La vista en el camino de subida era muy linda y todo el rato te vas topando con turistas haciendo lo mismo que tu pero a distinto ritmo (no vimos ningún turista chino). Pero la mejor vista es la que se ve desde el fin de las agonizantes curvas hasta Yongsheng Village (Middle Tiger leaping gorge), parece que cuando está despejado es muy lindo, pero a mí me encantó como lo vi: habían algunas nubes por lo que cada vez que mirabas las montañas eran distintas: las nubes se movían, la luz cambiaba y bueno yo también me movía así que fue genial. Además en el camino no está intervenido, está en su estado “natural” (aún) y derrepente hay que pasar por unas mini cascadas. Este sendero es el que usa la gente Naxi en su día a día. Me gustó harto.

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Hay varias opciones de hacerlo: partir desde Qiaotou y terminar en distintas guesthouses que hay en el camino. Nosotros al final terminamos caminando como 7 horas hasta Tina’s. De ahí se supone que puedes seguir caminando un par de horas más hasta otro punto, o incluso si eres más aperrado puedes incluso llegar a Shangri La, pero eso son como 4 días. Me habría gustado tener más tiempo para poder haber hecho un poco más.

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Al día siguiente bajamos al río, y esa si era una subida/bajada súper empinada! Incluso había una escalera (no de escalones, escalera escalera) y yo tengo un problema para empezar a bajar y colapsé, así que Mike subió y me ayudó a bajar. Fue terrible!! Y eso que la escalera no era tan grande. A la vuelta si subimos por una escalera gigante (para subir no tengo problemas jajaja soy una rara), era cuático ver como estaba afirmada y ver la escalera anterior. Cómo les dije antes, la corriente de este río es súper fuerte y es impresionante verlo ahí.

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Y bueno con esa bajada al río terminó nuestra aventura en el Tiger Leaping Gorge, ahora los dejo con más fotitos, porque en verdad me encantó!

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LiJiang

Después de toda la travesía que les conté, por fin llegamos a LiJiang. El único problema es que era demasiado temprano (5 am)  y hacía frío de verdad y yo vestida de verano esperando la micro (que según yo no empezaba su servicio hasta las 6 de la mañana).

Old Town
Old Town

Pero al final llegamos al hostal ningún problema,  nuestro plan original era llegar, dejar las mochilas grandes y partir altiro a Qiaotou para empezar el trekking, pero llegamos 10 minutos después que el bus se fuera, por lo que decidimos pasar la noche ahí y recorrer el pueblo. Obvio que como era tan temprano no había piezas listas así que para hacer hora partimos con Mike a recorrer el pueblo antiguo. Fue muy entrete ver como se despertaba: recién abriendo las tiendas, pocos turistas, más que nada restaurants abiertos sirviendo desayuno (noodles!).

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Después de eso dormimos una siesta y partimos de nuevo al pueblo a almorzar, pero ahora era un pueblo completamente distinto, la cantidad de gente que había, todas las tiendas abiertas, mucha música en las calles, pues una de las cosas que venden acá son una especie de tambores, así que que mejor forma de promocionarlos que tocándolos al ritmo de una música de fondo. A pesar que la parte antigua está dedicada 100% al turismo, me gustó: era como desordenado y súper entretenido perderse en sus calles, que al comienzo se ven todas iguales (literalmente me perdí un par de veces). Al final terminó convirtiéndose en nuestro campamento base por esa semana.

LiJiang en la mañana y en la noche
LiJiang en la mañana y en la noche

El pueblo antiguo de LiJiang es patrimonio de la humanidad (UNESCO). Todo el pueblo sigue la misma arquitectura, mucha madera en las construcciones, piedras en el piso y tiene un sistema como de canales y puentes. Acá hay varias minorías, pero la más fuerte es la gente Naxi. En algún momento fue un pueblo importante en la ruta comercial de la seda. Otras de las cosas que los turistas hacen y que es entretenido ver, es que se visten con los trajes tradicionales y posan en distintos lugares.

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Bueno este post fue cortito, porque en verdad aparte de recorrer la parte antigua y comer no hicimos mucho más! Ah y el 19 de septiembre encontré algo parecido al choripán, gran decepción cuando descubrí que al igual que en Vietnam, las salchichas son dulces!!!

19 de septiembre!!!
19 de septiembre!!!

Zhangjiajie

Como China es grande, y mi planificación inicial para hacer este viaje lo más práctico posible en cuanto a distancias y viajes lo cambié, no era llegar y pescar un tren o bus a Zhangjiajie. Primero teníamos que tomar un bus a Guilin, donde de alguna manera me tenía que encontrar con Mike, un neozelandés que conocí en el hostal y con Akshay, un gringo que Mike conoció en Guilin. Todo funcionó perfect y llegaron justo cuando estábamos comprando los pasajes a LiuZhou y desde ahí tomaríamos el tren a Zhangjiajie.

El viaje a LiuZhou fue súper corto, era en un tren rápido, pero según supe después era de los trenes rápidos “lentos”, nos fuimos sólo a 196 km/h. Ahora el viaje de LiuZhou a Zhangjiajie fue una historia completamente distinta: compramos hardsleeper. La cama en si no es tan dura, el problema era que son de una altura de 3 y no hay puerta, por lo que todo se escucha y como no era un tren directo, cada vez que alguien se bajaba o subía no lo hacía de forma silenciosa jajajaja. Pero no importa, llegamos a la ciudad y después de dejar las cosas en el hotel partimos al parque. El parque en sí está separado en dos: Wulingyuan y Zhangjiajie, además hay otra montaña que recomiendan demasiado ir y está el lago Baofeng. El ticket al parque que compramos duraba 3 días, el primer día partimos a Zhangjiajie Park, como el día no estaba tan lindo decidimos hacer un recorrido sugerido caminando por el parque. La primera parte eran puras escaleras en subida (acá todos los recorridos están intervenidos, no son caminos naturales), pero lo bueno es que lo tratan de mimetizar un poco. Lo mejor del camino es el paisaje, una cantidad de árboles y derrepente entre medio se podían ver algunas de las montañas, y lo otro genial, es que no había nadie!! Nos encontramos sólo con dos personas en el camino. Ya les conté antes que todo está lleno de chinos, pero no recorriendo solos o en familia, sino que en buses llenos con guía, por lo que cuando el camino es estrecho, como es el caso del parque, es un poco incómodo caminar.

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Me encantó la experiencia de la caminata y sentir que teníamos el lugar para nosotros solos. Al día siguiente con Akshay y Mike decidimos cambiarnos a Wulingyuan, mientras que Melissa y Vincent se quedaron en la ciudad. Este día, que amaneció igual o más nublado que el anterior, decidimos ir al Parque Wulingyuan primero, por medio del teleférico, la otra opción de llegar arriba era subiendo los 8.000 escalones. A pesar que estaba nublado, nos arriesgamos y lo que pudimos ver era impresionante, lamentablemente muy difícil de capturar en cámara. Después de esperar un rato arriba a que se despejara un poco decidimos recorrer, porque las nubes no se iban a ningún lado, pero la visibilidad mejoró un poco. Hablamos con la gente que saca fotos a los turistas y nos dijo que en toda la semana no había visto las montañas: todas las fotos que sacaban eran fotoshopeadas (así que titi, tarea con la foto de más abajo jajajajaja). Después de eso decidimos bajar por un lugar que parecía largo para poder tener mejor visibilidad, y de nuevo: no había casi nadie en el camino!! Parece que no les gusta hacer ejercicio, o bien los tours no se arriesgan porque el piso igual estaba resbaladizo.

Ahí hay una montaña al mas puro estilo Avatar.
Ahí hay una montaña al mas puro estilo Avatar.

Cuando llegamos abajo, Melissa y Vincent se fueron, y con Akshay y Nathan decidimos nuestro futuro: al día siguiente nos íbamos a ir, a donde aún no teníamos idea, hasta que descubrí que ellos querían hacer un trekking que yo descarté, porque sugieren no hacerlo sola. Así que después de mucho revisar, decidimos nuestro súper recorrido, del que les contaré en el próximo post. Pero como avance, en verdad creo que estoy haciendo la peor ruta por China, pero no importa, estoy disfrutando todos los lugares al máximo. De hecho como al día siguiente nuestro tren no partía hasta la 1pm, con Akshay decidimos partir a ver el lago, y unos irlandeses nos sugirieron tomar unas escaleras que están al comienzo en vez de seguir el camino normal: la mejor decisión, porque a las 7 de la mañana la entrada ya estaba llena de buses, y como las escaleras eran casi dos horas en subida, no había nadie y creo que no mucha gente hace este recorrido.

Lago Baofeng
Lago Baofeng

De nuevo me encantó el recorrido, las escaleras estaban rodeadas de naturaleza, no estaba tan intervenido y al final había un par de templos. Finalmente llegamos al lago y cachamos que dentro de la entrada estaba incluido un paseo por el lago que es bastante grande. La guía hablaba todo el rato en Chino así que no entendí mucho, pero fue lindo y dos veces salieron personas a cantar en el idioma local que tienen.

Me gustó harto el paseo al lago,  y lo “bueno” es que amaneció igual de nublado que el resto de los días por lo que la decisión que tomamos estuvo buena!

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Yangshuo

Bueno, y empezó mi aventura por China, con un problema en mi pasaje de Shenzhen a Guilin, hubo un problema y no se realizó la compra, como caché muy tarde decidí arriesgarme y llegar al aeropuerto y ver si aún habían pasajes. Menos mal había porque no tenía idea de nada de donde quedarme ni que hacer en Shenzhen. Pero retrocediendo un poco, a China llegué por metro. Es muy fácil desde Hong Kong y está todo señalizado. De ahí un metro directo al aeropuerto.

La llegada a Guilin fue super fácil, nerviosa al comienzo porque tenía que tomar una micro a la ciudad y de ahí ubicarme, pero al final terminé compartiendo taxi con una pareja francesa muy buena onda, que se quedaba en mi mismo hostal y que tienen por una semana el mismo recorrido que yo, así que súper. En el hostal conocí a Shang, un chino que anda viajando por este sector y que los próximos 3 o 4 días se convirtió en mi sombra.

Al día siguiente partimos los 4 en balsa de bamboo a Yangshuo, según  yo no era de real bamboo, pero igual servía para la experiencia.  El paseo por el río es una de las mayores atracciones de acá, el paisaje es increíble, mucho cerro y lo que más promocionaban era el conjunto de cerros que aparece en el billete de 20 yuanes. Me llamó mucho la atención que en todas partes promocionaban el lugar como el lugar del billete, y ahí me di cuenta que no tengo idea que paisaje hay en cada uno de nuestros billetes, quizás es una buena idea. Obvio que la ñoña busqué y descubrí que no tengo idea donde quedan los paisajes de nuestros billetes, excepto Torres del Paine.

La imagen del billete del 20 RMB.
La imagen del billete del 20 RMB.

Ese día no hicimos mucho, solo recorrer los alrededores y al día siguiente arrendamos bicis y partimos a ver un cerro conocido: la Moon Hill. Camino a ese cerro habían muchas “atracciones”, en su mayoría cuevas tematizadas: acá las cuevas no son para apreciarlas en su estado natural, sino que aplican temas y muchas luces. Al final no entré a ninguna, no me llamaba mucho la atención, pero el paisaje y el camino hacia la Moon Hill era muy lindo, y después de subir muuuchos escalones puedo decir que la vista era muy buena, vale la pena!! El resto del día lo pasé en el pueblo.
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Al día siguiente Melissa y Vincent partieron a ver unas terrazas de arroz, así que Shang y yo partimos en bici a ver un puente, el puente en sí no tenía mucha gracia, más que ser el lugar donde se pueden tomar balsas de bamboo para hacer un recorrido. Además acá hacen guerra de agua entre las balsas, se veía que estaban disfrutando mucho, me gusta ver como aprovechan todo. Lo que más me gustó fue el camino al puente, porque nos mini perdimos así que tuvimos que andar por unos campos. Me gusta esto de perderme y recorrer todo a mi tiempo. En la tarde para pasar el calor fuimos al río a bañarnos, Shang estaba preocupado porque el agua estaba muy helada, pero debo decir que estaba bastante tibia y que esa parte del río parecía más lago.

Paseando en bicicleta por los alrededores de Yangshuo.
Paseando en bicicleta por los alrededores de Yangshuo.

Y prácticamente esa fue mi experiencia en Yangshuo, un “pueblo” que en Chile sería una ciudad. Es impresionante las dimensiones acá, y todo está lleno de chinos. Sé que suena obvio, pero con lleno, me refiero a varios buses llenos de turistas, conociendo su país. Y en verdad vale la pena, porque todos los paisajes que vi son muy lindos, cerros verdes enteros en todas partes, mucha vegetación, la gente te saluda feliz, aunque no nos entendemos en nada, porque lamentablemente se me olvido más de la mitad del poco chino que aprendí el año pasado.

Mi próxima aventura es ir a Zhangjiajie, parque nacional en el que se basaron para crear Pandora (avatar).

Acá les dejo una fotito con la guerra de agua 🙂
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Hong Kong

Llegó el día de dejar el sudeste asiático. En general cada vez que tuve que cambiar de país en el SE me ponía un poco nerviosa, pero un nerviosismo bueno, como de no saber qué es lo que viene y de dejar un país que ya se había vuelto conocido y donde compartí con muchas personas increíbles. Pero ahora con Hong Kong y China el nerviosismo es un poco más, porque siento que va a ser una aventura completamente distinta, por el idioma y el tipo de destino. En todo el SE, incluso Myanmar, es súper fácil hacer todo y conocer gente, para Hong Kong ya buscar el hostal fue una odisea y por lo que me han dicho, es mejor bookear antes los alojamientos (en general en el SE llegaba a una ciudad y de ahí buscaba donde dormir). Debo decir que hasta el momento el alojamiento en HK ha sido toda una experiencia: es el peor lugar donde me he quedado y el más caro! Estoy en una pieza con 9 personas más y en un camarote donde mis piernas no caben, soy muy larga para estas camas asiáticas, pero tengo aire acondicionado en la noche y apenas estoy en la pieza.

Llegué el jueves 4 en la noche, y me puse a chatear con la Carola Mutinelli (mi jefa en Hites), por la fecha me tincaba que podían estar acá y así era, así que ese mismo día nos juntamos a comer, fue entretenido el reencuentro y quedamos de almorzar al día siguiente.

Avenida de las estrellas, la foto con Bruce Lee es antigua, pero me gusta y es más entretenida que la que tengo con miles de chinitos.
Avenida de las estrellas, la foto con Bruce Lee es antigua, pero me gusta y es más entretenida que la que tengo con miles de chinitos.

El primer día recorrí los alrededores: la avenida de las estrellas (con estrellas de cine local, sus manos en el piso y todo). Esto era lo único que conocí de HK en mis viajes, y fue rico hacerlo relajada, sacando fotos, disfrutando las vistas y no corriendo por tener que llegar a una reunión con proveedores. De ahí me junte a almorzar con la Caro nuevamente y me topé con más gente de la empresa, igual divertido. El plan para la tarde fue caminar por Nathan Road desde la orilla hasta casi el inicio. Está llena de comercio, gente que se acerca a ofrecerte copias de todo, masajes, en la noche mucha luz. Al final me demoré 1 hora y llegué justo para encontrarme con un amigo coreano que conocí en Yangón y que está en HK estudiando. Comimos dim sum, algo típico de acá y de ahí cruzamos en Ferry a la isla de Hong Kong (yo me estoy quedando en Kowloon), tomamos el tram (una especie de tranvía) y vimos la ciudad de noche, me encantan las luces! Soy toda una huasa! Y finalmente subimos por la escalera mecánica más larga en la que he estado. Bueno más que escalera es una plataforma (como la de los supermercados) y aunque tenía mini paradas era larguísima. Y en las mañanas (tipo 8 a 10) esa escalera baja, por toda la gente que va a trabajar, según los cartelitos, se demora 20 minutos en darse vuelta totalmente.

corea

El sábado fui a Macau, para lo que escribí un post aparte para que lo lean mañana. El domingo decidí tomármelo “tranqui” y me levante tarde, salí a almorzar con un mexicano (Héctor) y un español (Javi) que están trabajando en un hotel en China y vinieron a HK por temas de la visa. En la tarde fuimos a The peak, que es la cima de un cerro de acá y que tiene una vista increíble! Cómo se ven los edificios desde arriba es impresionante y todas las luces! Me encantó.

the peack

El lunes era el día de la visa, fui a hacer los trámites y en 5 minutos estaba lista, tenía que ir a buscar mi pasaporte el miércoles. Lo importante de este día es que me desperté y decidí que no quería estar más en ese cuchitril, ni idea si el aire acondicionado se echó a perder o alguien lo apagó, pero esa minipieza (les juro que era más chica que la sala de clases del colegio!) con 10 personas adentro (y sus olores!!) y las cucarachas dando vuelta era mucho, así que partí a un hostal más caro pero con buenísimas referencias, la mejor decisión jajaja. El ambiente demasiado entretenido (Urban Pack Hostel, por si alguno va a HK), limpio, la gente de ahí muy amigable (en vez del chino del otro hostal que te gritaba por lo que sea). Apenas llegué con mi bolso conocí a un gringo que iba a ir al Big Buda (sii!! Mas Budas gigantes!), así que me uní a su paseo. Estuvo entrete, además hicimos un mini mini trekking, más bien una caminata de 20 minutos a los pilares de la sabiduría, el problema es que la “sabiduría” estaba toda escrita en chino, así que ni me enteré, eso si la vista es muy linda.

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En la noche la gente del hostal había organizado una salida a ver el Dragón de Fuego, no les comenté que es el mid autumn festival o Zhōngqiū Festival, y es uno de los más importantes de China. Lamentablemente dada la cantidad de gente que había lo vi de lejos, pero era muy choro el ambiente, había muchas luces, una exhibición de lámparas, y el dragón estaba hecho como de incienso. Después de eso nos fuimos a carretear a una calle conocida de acá, el carrete en verdad consistía en ir de 7-eleven (algo tipo ok market o big John) comprar cerveza y tomar afuera, mil gente hace lo mismo por lo que se arma todo en la calle. Había venido antes a esta calle con los de Hites, pero ahí fuimos directo a un club, en este caso fue más mochilera la cosa, me gustó!

festival

Ya el último día en Hong Kong no sabía si ir a unos museos (la mayoría son gratis los miércoles!!) o si ir a Ocean Park, una especie de fantasilandia con muuuchas mas cosas como Pandas. Estaba casi decidida a los museos, cuando salí de la pieza y me encuentro con un grupo de ingleses que iba a ir a Ocean Park, así que partí con ellos. Eso es lo entrete de los hostales, especialmente cuando viajas sola, que los panoramas se van armando solos. Prácticamente toda mi estadía la fui armando día a día.

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La vista del parque y ya listos para la montaña rusa 😀

Y bueno se viene China!!! Nervios porque parece que no es tan fácil comunicarse y porque me enteré que del 1 al 7 de octubre hay como vacaciones nacionales, lo que significa que tengo que bookear todo ahora ya! O sea decidir donde quiero estar en un mes más!

Hsipaw

Después de estar 15 horas en ese bus con un aire acondicionado del terror, llegamos 5-5:30 de la mañana a Hsipaw, así que partimos al lugar que nos había recomendado David (el gringo), pero el recepcionista seguía durmiendo y no supo decirnos si habían piezas disponibles o no, así que partimos a la segunda opción, que menos mal tenía piezas disponibles altiro, así que a dormir una siesta.

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Acá el clima nos tocó muy lindo, lo que te puede jugar en contra, después de resucitar, arrendamos unas bicis y partimos a buscar una cascada que nos habían comentado, el camino era imposible, así que terminamos abandonándolas. La caminata estuvo buena pero intensa, y finalmente llegamos a la cascada. Nos quedamos ahí un rato, y partimos de regreso al pueblo a buscar un lugar que nos habían recomendado para tomar unos shakes bien helados: Mr. Shake, totalmente recomendable.  De ahí Daya se fue a descansar y con Benja partimos a buscar una noodle factory y una mansión. La noodle factory eran 4 personas trabajando, no aprendimos mucho pero se veía interesante jajajaja, lo que si me gustó harto fue el Palacio Shan, que más que palacio es una casa de estilo Inglés, donde la dueña de casa te recibe y te cuenta la historia: la casa perteneció al último príncipe Shan (una de las minorías que vive acá) y que desapareció hace años, cuando comenzó el gobierno militar. Este príncipe estudió en Inglaterra y Estados Unidos, donde conoció a una austriaca, Inge, con la que se casó y quién escapó de Myanmar con su dos hijas cuando su esposo desapareció. Interesante saber un poco más de la gente de este país.

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Al día siguiente (jueves 28) partimos con Benja a otro trekking, casi no parto porque obvio que seguía resfriada, pero lo hice igual o si no iba  a terminar arrepentida. Éramos solo 4 en este trekking, nosotros y una pareja Suiza. Los paisajes acá también son verdes, pero no estaban tan sembrados los cerros. Hubo un momento en el camino en que pensaba por qué se me había ocurrido hacer este otro paseo en vez de quedarme en el pueblo relajada, en verdad me sentía mal y el súper remedio que me estaba tomando tenía como posible efecto secundario nauseas y vómitos, lo que sumado al calor y a la mini deshidratación que tenía (no habían baños en el camino, así que no tomaba tanta agua) hicieron que me sintiera pésimo. Pero fueron buena onda, y esperaron a que me recuperara para seguir. No era tanto rato caminando, solo que era casi todo en subida. Por fin llegamos a almorzar a la casa (en una villa Palau, otra de las minorías que vive acá) donde nos íbamos a quedar a dormir esa noche, y el timing fue perfecto: llegamos y se largo a llover con todo. La dueña de casa tenía demasiada comida cocinada y muy rica! Arroz (obvio) y distintos tipos de currys vegetarianos. Cómo seguía lloviendo partimos todos a dormir siesta y en la tarde recorrimos la villa, la gente muy amorosa.

Paseando por la villa palau
Paseando por la villa palau

En la noche seguimos comiendo más comida típica y nos acostamos temprano. Al día siguiente el desayuno fue gigante! Shan noodle soup, curry, arroz y fruta. El camino de regreso lo hicimos por otro lado, que fue genial, porque había más árboles y como era en bajada era más fácil. Llegamos a almorzar a Hsipaw, y con esto se empieza a acabar mi estadía en Myanmar.

Con la dueña de casa
Con la dueña de casa

Tenía vuelo desde Mandalay, así que tomamos el tren hasta Pyin Oo Lwin, sólo porque el paisaje era increíble según nos dijeron y porque pasamos por un puente muy alto: toda una experiencia, el tren se mueve demasiado! En verdad de lado a lado y de arriba abajo. Y bueno tal como nos dijeron, impresionante el camino y el puente. El trayecto de Pyin Oo Lwin a Mandalay lo hicimos en un “taxi”: pick up de una camioneta arregalda con banquitas a los lados. Con esto terminan mis aventuras en Myanmar o Burma, y se fue un destino completamente distinto: China.

Benja saludando, notese el puente.
Benja saludando, notese el puente.

Kalaw – Lago Inle

Partí tempranito a tomar el bus para Kalaw, el problema es que la garganta me había empezado a molestar. Los buses acá tienen la gracia que cada cierto rato paran en el camino, para que puedas pasar al baño y comer algo. Y este bus no fue la excepción.

Después d como 6 horas o quizás más, llegué a Kalaw, que es un pueblito de donde se incia un trekking a Inle Lake, de dos, tres o cuatro días. Yo aún no tenía idea cuando iba a partir, sólo tenía el nombre de la guesthouse donde se quedó Sarah, así que rechacé como 3 veces a un hombre que me ofrecía ir a otra Guesthouse (que quedaba en el camino a la que quería ir yo): primero cuando me bajé del bus, después en el camino y por tercera vez cuando ellos iban llegando a su guesthouse, y fue ahí cuando escucho una voz del más allá: “Margaritaaaa!!!”. Los chilenos (que conocí en Indonesia y volví a ver en Tailandia y que les grité desde la micro en Bangkok como huasa), estaban quedándose en el lugar que yo había rechazado, así que volví y estos hombres se reían de mí. Al final contraté el mismo trekking que ellos, y se terminó formando un grupo muy entretenido: ellos 4, dos alemanes con los que están viajando, una israelita, un gringo y otro chileno más que conocimos al día siguiente. En teoría teníamos que ser dos grupos, pero nos dejaron ir todos juntos, igual teníamos casi dos guías: Sena y el aprendiz Akash.

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Al día siguiente partimos todo el grupo, y yo empezando un resfrío. Los paisajes son muy lindos, muuucho verde y se puede ver que acá cultivan en todo lugar, todos los cerros plantados con algo, y siempre se ve a la gente trabajando el campo. El primer día hubo harta subida, pero dentro de todo se puede decir que es una caminata relajada: si yo resfriada lo logré, se puede hacer! Esa noche nos quedamos en una homestay y fue entrete, estos chilenos andan con instrumentos musicales, por lo que hicimos una minifogata y nos pusimos a cantar, lo mejor fueron los niños tratando de tocar los instrumentos. Acá como todo funciona con la luz del sol, tuvimos que bajar el volumen muy temprano, pero estuvo bien, porque la levantada al día siguiente era a las 6:30 (valooor!!!)

Dia 1 de trekking
Dia 1 de trekking

Partimos nuestro segundo día,  con casi los mismos paisajes, y seguía llamándome la atención que los campos más que nada son trabajados por las mujeres. Y eso que nuestro guía nos explicó que esto se debe a una leyenda, me cuesta entender en mi mente occidental que la gente realmente crea en estas leyendas. Igual es interesante. Este segundo día, en cuanto a camino no era más complicado que el del día anterior, pero mi resfrío era peor, creo que hasta fiebre tuve, que se curó con un buen te de jengibre. Esa noche la pasamos en un monasterio, dormíamos todos en el edificio principal. Fue muy choro ver y escuchar a los monjes rezar. Más que nada eran niñitos y un par de monjes adultos. Lo bueno/malo es que esa noche era la “No moon night”, y junto con la noche de luna llena son los días que la gente del pueblo viene a las 4 y a las 5 de la mañana a traer sus ofrendas. Y bueno, nosotros estábamos durmiendo en el edificio principal, así que imposible no verlo o escucharlo. Venían muchas señoras muy alegres con sus ofrendas de flores y arroz. Igual traté de seguir durmiendo, pero no fue lo mismo. Desde este día estuvimos compartiendo harto con otro grupo: 2 catalanes, una argentina y una española. A la argentina (Aguchi) y la española (Irene) las seguimos viendo, muy simpáticas!

Dia 2
Dia 2

Este era el tercer y último día  de trekking, debo decir que fuimos super afortunados con el clima, porque no nos tocó ni lluvia ni sol, lo que habría sido incómodo para caminar. Sólo nos tocó un poco de sol al final del este día. Después de almorzar llegó el minuto de despedirnos de nuestros guías y partir con el paseo el bote que nos llevaría a nuestro destino final. En este paseo pudimos ver cosas típicas de acá: cómo hacen unos cigarros que fuman acá, unos telares que hacen las señoras de cuello largo (parte de la leyenda que nos contó nuestro guía), como manejan el bote con los pies y unos jardines flotantes: plantaciones de tomate en el agua.

Dia 3 y final de trekking. Sobrevivii!!
Dia 3 y final de trekking. Sobrevivii!!

Al día siguiente los chilenos y los alemanes se fueron a Bagan y yo decidí quedarme un día mas descansando, en verdad estaba agotada y el resfrio no mejorada, así que me compre una especie de trioval local (de cómo 20 centavos) y empecé a sentirme mejor. Y finalmente parti a un viaje de 15 horas en bus el martes 26 en la tarde hacia Hsipaw, lugar que muchos viajeros me recomendaron. Partí con Daya (la israelita) y Benja (el otro chileno).

Quiero agradecer a todos los fotógrafos, porque en verdad me dediqué a disfrutar del paisaje y el último día en Inlay le pedí las fotos a todos: Diego, Julián V, Oli y Florian y a David.